Categories
Окружающая среда

Почему крупнейшие в мире едоки растений для животных?

Знаете ли вы, что 5 крупнейших наземных животных на планете являются травоядными?

Хотя это может быть сюрпризом для некоторых, для эволюционных биологов это имеет огромное значение. Самое большое животное, которое когда-либо было найдено (в Патагонии, тем не менее), принадлежало Титанозавру. Животное имело длину около 131 фута, высоту 65 футов и весило примерно 90 тонн (или 180 000 фунтов). Основываясь на его зубах, ученые предположили, что титанозавры были травоядными.

Почему крупнейшие наземные животные – пожиратели растений?

Существует несколько версий источника размера травоядных, но большинство из них связаны с пищевой цепью и тем, как она работает. В пищевой цепи есть производители (например, растения), которые преобразуют солнечный свет в энергию. Далее, есть потребители (например, слоны), которые превращают растения в энергию. Наконец, есть хищники (например, львы), которые питаются травоядными и превращают их в энергию. На каждую ступеньку пищевой цепи происходит потеря энергии. Это означает, что животные, находящиеся выше в пищевой цепи, должны есть значительно больше, чем животные на более низких уровнях, чтобы достичь того же потребления энергии. В качестве примера, плотоядному животному размером с жирафа пришлось бы тратить все свое время на охоту и поедание животных, чтобы потреблять достаточно энергии, чтобы компенсировать потерю энергии. И такая большая охота будет означать, что источник пищи будет быстро сокращен. Чтобы пищевая цепь работала должным образом, на вершине может быть только ограниченное количество плотоядных. В противном случае это было бы неприемлемо. Две теории о том, почему травоядные такие большие, связаны с эволюционным преимуществом и как пищеварительная адаптация.

Эволюционное преимуществоТравоядным приходится есть весь день, чтобы поддерживать свою энергию. Это имеет два эффекта. Во-первых, это означает, что для потребления животными должно быть большое количество растений. Во-вторых, это означает, что животные должны выживать как можно дольше, чтобы они могли размножаться. Некоторые ученые считают, что самые крупные животные – это пожиратели растений, потому что это позволяет им покрывать большие роуминговые зоны (чтобы они могли пастись целый день), при этом избегая внимания хищников. Хищники, как правило, предназначаются для животных, которые меньше, чем они. Иногда хищники будут работать вместе, чтобы уничтожить большое травоядное животное, но это редко.

Пищеварительная адаптация: Основным источником энергии для травоядных животных является целлюлоза. Целлюлоза не является простым соединением для переваривания. Многие из крупнейших животных – это жвачные животные с несколькими желудками. Что это значит? Это означает, что пищевые закваски извергаются, а затем снова разжижаются. Это повторение позволяет более эффективно переваривать целлюлозу. Разновидностью этой теории является то, что наличие большего количества времени в желудке позволяет в конечном итоге переваривать его, и поэтому травоядным животным необходим больший желудок и, следовательно, больший размер для обработки растений. Независимо от причины, по которой тот факт, что крупнейшими животными в мире являются растения едоки, одно можно сказать наверняка: это много растений для потребления!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *