Categories
Окружающая среда

Могут ли кораллы восстановиться после отбеливания?

Коралловые рифы – это крупные подводные сооружения, состоящие из скелетов морских беспозвоночных, называемых кораллами. Самые обширные коралловые рифы находятся на чистых мелководьях в тропиках и субтропиках, самый большой из которых – Большой Барьерный риф в Австралии, длина которого составляет 2400 километров. Обесцвечивание кораллов – это серьезная экологическая проблема, процесс, который может привести к гибели кораллов, присутствующих на рифах. Однако отбеливание не является полностью необратимым процессом. В статье делается попытка понять процесс отбеливания и его вредное воздействие, а также упоминается, как этот процесс можно обратить вспять.

Значение коралловых рифов

Почти 25% морских организмов используют коралловые рифы в качестве пищи, укрытия и в качестве питательной среды. Они образуют основную среду обитания для более чем 4000 видов рыб, 700 различных видов кораллов и тысячи других видов флоры и фауны. Из-за их значения для морской жизни, эти рифы иногда называют тропическими лесами моря. Коралловые рифы также защищают береговые линии от штормов и эрозии и действуют как лекарство. Кроме того, кораллы используются в качестве сувениров для украшения дома и изготовления ювелирных изделий.

Отбеливание кораллового рифа

Коралл и водоросли имеют симбиотические отношения. Микроскопические водоросли, называемые зооксантеллами, живут в тканях кораллов. Как и большинство растений, зооксантеллы могут подвергаться фотосинтезу. Этот процесс влечет за собой превращение простых неорганических веществ, таких как вода и диоксид углерода в присутствии солнечного света, в глюкозу и кислород. Произведенная глюкоза формирует основную пищу коралла, которая обеспечивает его энергией. В результате рифы растут намного быстрее и здоровее, чем если бы они полагались на планктон в качестве пищи. Именно присутствие водорослей придает кораллам свой характерный коричневый цвет. В свою очередь, кораллы снабжают водоросли химическими компонентами, такими как аммиак и фосфаты, которые очень важны для их выживания.

Тем не менее, эти идеальные взаимоотношения между коралловыми рифами и водорослями могут быть недолговечными, если кораллы обнаруживают стресс в окружающей среде. Стресс может возникнуть в результате изменения условий, таких как повышенные температуры, вызванные глобальным потеплением, стоками и загрязнением, чрезмерным воздействием солнечного света, подкислением океана или недостатком питательных веществ. Чтобы выжить в этих условиях, рифы изгонят фотосинтезирующие зооксантеллы, живущие в их тканях, заставляя их становиться полностью белыми. В этом состоянии кораллы уязвимы для болезней.

Причины обесцвечивания кораллов

Факторы, которые приводят к обесцвечиванию коралловых рифов, называются стрессами, которые могут быть как естественными, так и искусственными. Естественные причины стрессов включают болезни, штормы и хищничество. С другой стороны, искусственные стрессы, вызванные главным образом деятельностью человека, включают в себя глобальное потепление, подкисление океана, загрязнение, отложение осадка и неподходящие методы рыболовства, которые обсуждаются ниже;

температура

Многие стрессовые условия окружающей среды могут привести к обесцвечиванию кораллов. Тем не менее, повышение температуры воды в результате глобального потепления является основной причиной обесцвечивания. Микроскопические зооксантеллы довольно чувствительны к более высоким температурам. Такие температуры приводят к возникновению теплового стресса у водорослей, который препятствует фотосинтезу. Следовательно, углеводы не образуются для питания кораллов. В 1998 и 2002 годах на Большом Барьерном рифе (ГБР) происходило сильное обесцвечивание, известное как «массовое обесцвечивание», которое ранее никогда не наблюдалось. Этот инцидент был вызван более высокими температурами моря, связанными с событиями в Эль-Ниньо. Более 55% кораллов были уничтожены катастрофой. Температура воды вдоль ГБР, вероятно, вырастет на 1,2–1,3 ° С к 2050 году. Следовательно, были высказаны опасения по поводу возможности более массового отбеливания в будущем.

Подкисление океана

Увеличение подкисления океана происходит, когда океанские воды поглощают большие объемы углекислого газа, выделяющегося в атмосферу в результате сжигания ископаемого топлива. Это условие создает кислую среду в водах, которая в свою очередь снижает рН. Образовавшаяся слабая углекислота вступает в реакцию и разрушает карбонат кальция, который является основным укрытием для кораллов.

загрязнение

Стресс, вызванный загрязнением воды, также вызывает массовые разрушения на коралловых рифах. Источники загрязнения воды включают стоки от сельскохозяйственных пестицидов и удобрений, разливы нефти и бензина, сброс сточных вод и отложения с эродированных ландшафтов. Кораллы, фотосинтезирующие водоросли и другие морские животные в экосистеме рифов легко повреждаются в результате загрязнения воды.

Рыбалка

Цианидная рыбалка, доменная рыбалка или чрезмерный вылов рыбы с использованием траулеров могут быть разрушительными для огромного количества коралловых рифов. Большой Барьерный риф, который является домом для тысяч различных видов рыб, морских ежей, черепах, змей, китов, дельфинов, моллюсков и многих других, находится под угрозой обесцвечивания кораллов из-за разрушительных методов рыболовства.

Восстановление коралловых рифов после отбеливания

Реакция коралловых рифов, подверженных стрессовым условиям, зависит от их устойчивости. Коралловое сопротивление – это степень, в которой кораллы могут противостоять повышенным нагрузкам без обесцвечивания. С другой стороны, восстановление кораллов – это способность симбиотических взаимоотношений кораллов и водорослей восстанавливаться после гибели кораллов. Когда кораллы обесцвечиваются, они еще не обязательно мертвы. Большинству кораллов удается пережить обесцвечивание. Если обесцвечивание, вызывающее стресс, не очень сильное, коралловые рифы восстанавливаются после обесцвечивания и возвращают цветение водорослей. Однако, если потеря водорослей будет продолжительной, а стресс будет распространяться в течение относительно длительного периода, то кораллы в конечном итоге умрут, оставив позади столб белого кристаллического карбоната кальция.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *