Categories
Окружающая среда

Мегалания – самая большая наземная ящерица, которая когда-либо существовала

Вымершая ящерица-монитор по имени Мегалания считается самой большой земной ящерицей на Земле. Он бродил в южной части Австралии в период плейстоцена. Не ясно, встречались ли первые поселенцы области и останки самого молодого окаменелости датируются 50 000 лет. Мегалания была лишь одной из частей мегафауны, населявшей южную Австралию.

таксономия

Сэр Ричард Оуэн в 1859 году обозначил имя Мегалания, что переводится как «древний великий странник». Этот термин обычно неверно называют «древний гигантский мясник», потому что «лания» в переводе с латыни означает женскую форму мясника. Оуэн далее приспособил животное, создав род Megalania, который сделал бы его с научной точки зрения известным как Megalania Prisca. Этот шаг Оуэна был причиной дебатов. Часть ученых считает род Megalania второстепенным синонимом Varanus, который относится ко всем живым ящерицам-мониторам. Некоторые ученые используют род Megalania взаимозаменяемо с Varanus из-за близкого сходства с видами Varanus. Megalania Prisca тесно связана с другими ящерицами-мониторами в Австралии, классифицированными как Varanus.

Каков был размер мегалании?

Точный размер животного неизвестен из-за отсутствия полных или почти полных ископаемых скелетов. Первоначальные измерения составляли 23 фута для максимальной длины и диапазон от 1320 до 1370 фунтов для максимального веса. Последующее исследование, проведенное Стивеном Вроу в 2002 году, предполагало максимальную длину 15 футов и средний вес от 214 до 348 фунтов. Другое исследование, проведенное в 2009 году, было рассчитано как минимум на 1268 фунтов и 18 футов. Ральф Молнар в своей книге 2004 года использовал соотношение между общей длиной тела и шириной дорсальных позвонков, чтобы оценить размер мегалании. Если бы у него был длинный тонкий хвост, такой как у кружевного монитора, его максимальная длина была бы 26 футов. Если бы отношение его хвоста к телу было таким же, как у дракона Комодо, его длина была бы 23 фута. Длина 23 фута в пересчете на вес 4280 фунтов при средней толщине 710 фунтов.

Палеобиология Мегалании

Мегалания имела сильно сложенные конечности и большой череп. Его зубчатые клинообразные зубы были полезны при хищничестве. Среди его разнообразных видов добычи были мелкие млекопитающие и рептилии, другие животные среднего и крупного размера, включая их яйца и молодых. Скорость бега Мегалании оценивается в 5,8-6,7 миль в час, и она очень похожа на скорость у австралийского пресноводного крокодила (Crocodylus johnstoni). Его статус главного хищника крупных животных во время австралийского плейстоцена оспаривался другими учеными, которые утверждают, что на сумчатого льва приходилось больше поголовья мегафауны, чем на мегаланию. Квинкана, земной крокодил, также считался существовавшим задолго до Мегалании, а его останки датируются 40 000 лет назад. У него был огромный череп с небольшим гребнем между глазами.

Была Мегалания Ядовита?

Мегалания классифицируется в предлагаемой кладе Toxicofera вместе с другими хищными ящерицами, включая монитора крокодилов и дракона Комодо. Эти животные имеют токсино-продуцирующие оральные железы. Мегалания также классифицируется как ангуиморфа, вызывающая предположения, что она могла быть ядовитой. Если бы это было действительно ядовито, мегалания получила бы титул самого большого ядовитого позвоночного, когда-либо существовавшего на земле.

Что такое мегалания?

Мегалания была вымершей гигантской гоаной или ящерицей-монитором, которая была самой большой земной ящерицей, когда-либо существовавшей на Земле. Он бродил в южной части Австралии в период плейстоцена.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *