Categories
Окружающая среда

Какова роль стервятников в экосистеме и сохранении живой природы?

Что такое стервятники?

Стервятник – это хищная птица, которая добывает пищу, а это означает, что она ищет землю для туш животных. Как правило, эти туши – это то, что осталось от других хищников. Этот вид птиц делится на две отдельные группы: стервятники Нового Света и стервятники Старого Света. Стервятники Нового Света обитают по всей Северной и Южной Америке, тогда как стервятники Старого Света можно найти в Азии, Европе и Африке. Несмотря на различия в происхождении, большинство стервятников имеют похожую внешность. Головы грифов, как правило, лысые или покрыты гораздо более короткими перьями, чем на теле. Кроме того, у грифов есть большой крючковатый клюв, который облегчает разрывание и употребление мяса.

Культурная значимость стервятников

Во многих культурах по всему миру, особенно в западных обществах, стервятники рассматриваются с презрением. Обычно люди склонны смотреть на этих птиц свысока, как на грязных, некрасивых и негигиеничных, не понимая их важности. Люди других культур, однако, высоко ценят стервятника. Это верно для жителей Тибетского плато, где стервятники являются частью традиционных погребальных обычаев. В этой культуре люди не похоронены после смерти как средство борьбы с инфекционными болезнями, которые можно предотвратить. Вместо этого мертвые похоронены в небе. Монахи готовят тела погибших и устанавливают их на платформы, чтобы привлечь внимание стервятников поблизости. Стервятники обнаруживают эти человеческие тела, проглатывая их и унося в небо. Многие люди считают это одним из последних добрых дел, поскольку покойный может предложить что-то другому живому существу, прежде чем отправиться отдыхать в небо. Однако эта практика не уникальна для Тибета. Исторические данные свидетельствуют о том, что это практикуется культурами во всем мире на протяжении более 11 000 лет.

Роль грифов в экосистеме

Стервятники часто игнорируются как непритязательные падальщики. Тем не менее, они являются ключевым компонентом для поддержания здоровых экосистем. Благодаря своей роли в качестве утилизаторов мусора в природе, стервятники способны сохранять окружающую среду чистой и свободной от заразных болезней. Эти птицы имеют чрезвычайно едкую желудочную кислоту, которая позволяет им потреблять гниющие трупы животных. Эти остатки мусора часто заражаются сибирской язвой, ботулиническими токсинами, бешенством и свиной холерой, которые в противном случае убили бы других падальщиков. Убирая землю из мертвых животных, стервятники предотвращают распространение болезней на людей и животных.

Стервятники и Браконьерство

Поскольку стервятников привлекают падаль (мертвые животные), они сыграли косвенную роль, помогая властям выявлять незаконную браконьерскую деятельность. Это особенно верно в отношении браконьеров-слонов и носорогов, которые покидают тела животных после удаления клыков и рогов. Стервятники притягиваются к останкам и летают кругами по земле, где они остались. Власти могут отслеживать недавние случаи незаконной охоты, следя за этими птицами-падальщиками и отмечая, где они кружат.

Отравление грифов

Поскольку стервятники привлекают внимание к незаконной браконьерской деятельности, они стали врагом браконьеров номер один. Обычная практика многих браконьеров – отравлять останки, оставленные после удаления клыков и рогов у слонов и носорогов. Браконьеры делают это, чтобы убить стервятников, чтобы они могли продолжить свою незаконную работу незамеченной. Один из примеров этого произошел в Намибии в июле 2013 года, когда более 500 птиц-падальщиков (включая грифов) были отравлены одним трупом слона. Важно помнить, что помимо этих прямых смертей многие другие были убиты косвенно. Это потому, что многие из этих птиц, скорее всего, оставили потомство, которое полагалось на своих родителей, чтобы они приносили пищу в гнездо. Эксперты утверждают, что этот случай отравления является одним из худших в истории Южной Африки.

Стервятники также косвенно отравлены местными фермерами и охотниками. Например, в африканских странах фермеры часто оставляют отравленное мясо или туши на своих сельскохозяйственных землях. Они делают это, чтобы отвлечь хищных животных, таких как львы и гепарды, от убийства сельских жителей и их скота, таких как коровы и козы. К сожалению, к этому отравленному падалью также привлекают стервятники, и многие из них погибли в результате проглатывания яда. Нечто подобное происходит в Соединенных Штатах, где многие охотники используют свинцовые боеприпасы для уничтожения целевых видов, таких как койоты. После выстрела животные обычно убегают в пустыню и умирают. Затем стервятники находят этих животных и начинают их потреблять. Эти птицы в конечном итоге также едят свинцовые боеприпасы и медленно отравляются. Калифорнийские кондоры, скорее всего, постигнет эта неудачная судьба.

Влияние меньших популяций стервятников

В результате прямого и косвенного убийства многие виды стервятников в настоящее время находятся под угрозой исчезновения. Из 23 видов стервятников (16 Старого Света и 7 Нового Света) 16 считаются уязвимыми, находящимися под угрозой или находящимися под угрозой исчезновения. В некоторых районах мира популяция некоторых из этих видов сократилась более чем на 90%. Когда стервятники не могут очистить падаль в области, другие животные-падальщики увеличиваются в популяции. Мусорщики, которые, как правило, перемещаются в местах, где популяция грифов мала, включают в себя: диких собак, крыс и личинок мух. Хотя эти животные действительно помогают удалять трупы из ландшафта, они также с большей вероятностью распространяют болезни среди людей и других животных. В Индии, например, популяция диких собак значительно увеличилась после того, как стервятники потребляли коровьи туши, отравленные диклофенаком, обезболивающим. Эти дикие собаки переносили бешенство и заражали других собак и местных жителей. В период с 1993 по 2006 год правительство Индии потратило дополнительно 34 миллиарда долларов на борьбу с распространением бешенства. В Индии по-прежнему самый высокий уровень бешенства в мире.

Что можно сделать, чтобы спасти стервятников?

Чтобы спасти виды стервятников от вымирания и защитить сложные экосистемы от наводнения падалью и болезнями, текущее количество смертей стервятников должно быть уменьшено. Во всем мире, но главным образом в Азии и Африке, некоммерческие организации работают с местными органами власти над реализацией планов сохранения. Эти планы обычно включают в себя общественные образовательные кампании с целью охвата местного населения, фермеров и браконьеров. Поскольку в некоторых местах стервятники также используются для народной медицины, эти организации и правительства работают над созданием правил, которые контролируют убийство и продажу стервятников. Кроме того, многие организации стремятся расширить исследования стервятников и их роли в экосистеме.

Важно помнить, что, хотя у видов стервятников отсутствует симпатичный приятный вид некоторых вымирающих видов, он все равно является критически важной частью гораздо более сложной и сложной экосистемы. Миру нужны стервятники, чтобы помочь контролировать распространение болезней.

Какие стервятники?

Стервятники играют жизненно важную роль в качестве мусорщиков и поддерживают экосистему в чистоте, потребляя части животных, которые в противном случае были бы потрачены впустую.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *