Categories
Окружающая среда

Какова роль морских выдр в экосистеме?

Морские выдры (Enhydra lutris) являются морскими млекопитающими, обитающими на берегах Алеутских островов и вдоль побережья Северной Америки до Мексики. У них густой мех, который выделяет тепло, чтобы поддерживать тепло в теле. Хотя выдры способны ходить по суше, они могут всю жизнь прожить в воде. Мужчины полигинны, так как они могут принимать несколько партнеров женского пола. Морские выдры питаются в основном морскими ежами, моллюсками, ракообразными и рыбой. Морские выдры являются «ключевыми видами» из-за их решающей роли в поддержании здоровья и стабильности прибрежных морских экосистем. Ключевым видом является тот, который оказывает большое стабилизирующее влияние на экологическое сообщество. Специфическая роль морских выдр в экосистеме заключается в следующем;

1. Морские выдры помогают в сохранении водорослей, которые растут под водой

K ’Kelps’ – это водоросли бурых водорослей, быстро растущие под водой, покрывающие 25% мировых береговых линий. Они обеспечивают жизненно важную среду обитания и пищу для других морских организмов, а также помогают сдерживать береговую эрозию. Сбор водорослей приводит к образованию водорослевых лесов. Морские ежи жадно питаются водорослями, тем самым нанося ущерб экосистеме, что приводит к так называемым бесплодным ежам. Это участок моря без ламинарии. Бесплодные ежи вредны для окружающей среды, так как приводят к увеличению содержания углекислого газа в атмосфере и вероятности береговой эрозии и штормовых нагонов. К счастью, морские выдры питаются морскими ежами, что приводит к сохранению лесов ламинарии. Большее количество водорослей приводит к уменьшению количества бесплодных ежей, а также к увеличению поглощения углекислого газа из атмосферы посредством фотосинтеза и высвобождения кислорода обратно в воздух. Исследования показывают, что присутствие выдр увеличило накопление углерода в бурых лесах с 4,4 до 8,7 мегатонн. Таким образом, сокращение численности морских ежей, вызванное присутствием морских выдр, предотвращает уничтожение водорослей. Такие места, как Британская Колумбия, Алеутские острова и побережье Биг-Сур в Калифорнии, значительно улучшили здоровье своих прибрежных экосистем благодаря повторному введению выдр.

2. Морские выдры управляют популяциями других морских видов, питаясь ими

Морские выдры живут в подводных условиях, где очень холодно. Они адаптированы к такой среде, обладая плотной шубой, которая изолирует тело от холода. Тем не менее, этого недостаточно, чтобы держать морских выдр в тепле. Эти морские существа также зависят от высокой скорости метаболизма, чтобы генерировать тепло тела. Высокий обмен веществ происходит от пищи, которую едят морские выдры. Таким образом, чтобы выжить при низких температурах и сохранить тепло, морские выдры питаются пищей, составляющей в среднем 25% их веса тела каждый день. Чтобы достичь этого, морские выдры, которые являются плотоядными, питаются различными морскими видами, такими как крабы, моллюски, ежи, улитки и черви.

3. Морские выдры облегчают восстановление зарослей водорослей

Луга из водорослей имеют большое значение для экосистемы, поскольку они обеспечивают защиту прибрежных районов и сохранение среды обитания для рыб. Среди широко распространенных видов морских трав – Zostera, также известный как eelgrass, который в недавнем прошлом сокращался из-за большой популяции крабов, которые питались ими. Эта проблема затронула даже крупные устья рек, такие как устье Элькхорн Слау, расположенное в заливе Монтерей в Центральной Калифорнии, США. Тем не менее, менеджеры этого лимана недавно вновь представили морских выдр, что привело к внезапному увеличению дна водорослей. Такое увеличение является результатом пищевой сети, которая образуется в этой экосистеме, образованной морскими выдрами, крабами и морскими слизнями. Морские выдры питаются большим количеством крабов, чтобы сохранить вес тела. С уменьшением количества крабов на лугах популяция морских слизней увеличивается и питается водорослями, которые растут на листьях водорослей. Со временем водоросли становятся чистыми и здоровыми, что приводит к увеличению численности населения.

Опасности, с которыми сталкиваются морские выдры

Во-первых, одной из самых больших угроз для существования морских выдр являются люди. Люди воздействуют на популяции морских выдр посредством прямой стрельбы и ловли морских выдр в рыболовных сетях. Во-вторых, разливы нефти приводят к гибели морских выдр. Сырая нефть обычно проникает в мех выдры, разрушая воздушный слой, который застрял рядом с ее кожей. Следовательно, морские выдры умирают от переохлаждения. Кроме того, вредные физические последствия загрязнения нефтью, а также токсикологические эффекты при проглатывании и вдыхании могут привести к серьезным, долговременным повреждениям органов и другим потенциально опасным для жизни условиям. Нефтяная катастрофа «Эксона Вальдеса», произошедшая в Принс-Уильям-Саунд 24 марта 1989 года, доказала, что единственной величайшей угрозой выдре сегодня является разлив нефти. По состоянию на 2006 год продолжающаяся нефть в этом районе продолжала оказывать влияние на популяцию этих ценных морских существ.

В-третьих, морские выдры подвергают себя болезням и загрязнителям из-за привычек питания. Поскольку им приходится ежедневно потреблять не менее 25% своего веса, чтобы остаться в живых, морские выдры охотятся на кормушки, такие как мидии и моллюски. Эти питатели фильтра без разбора просеивают частицы из воды, в результате чего в них накапливаются высокие концентрации загрязняющих веществ и болезнетворных патогенов. Постоянно выкармливая зараженную добычу, выдры подвергают себя риску вредных заболеваний. В-четвертых, морским выдрам также угрожают хищники, живущие под водой, такие как косатки, морские львы и белоголовые орланы. Некоторые хищники, такие как белая акула, могут убивать выдр, но не питаться ими. На суше выдрам угрожают медведи и койоты.

Статус сохранения морских выдр

В недавнем прошлом морские выдры почти вымерли из-за крупномасштабной коммерческой охоты на его шкуру. Тем не менее, страны по всему миру приняли законы, запрещающие их охоту. Кроме того, такие страны, как Соединенные Штаты, Россия и Канада, создали морские охраняемые районы, где запрещены такие виды деятельности, как сброс отходов и бурение нефтяных скважин. Помимо существующего в дикой природе, выдры также выращены в неволе как общественные аквариумы и зоопарки. Сиэтлский аквариум стал первым учреждением, в котором морские выдры развивались с момента зачатия до взрослой жизни с рождением «Тичука» в 1979 году.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *