Categories
Окружающая среда

Как изменение климата является смертельным для населения коалы в Австралии?

Коала является одним из самых знаковых животных Австралии. Пушистые и приятные сумчатые найдены главным образом в восточной части Австралии. Коалы считаются суетливыми едоками, поскольку они питаются только от 40 до 50 видов эвкалиптов, найденных в Австралии. Коала (термин, который означает «не пить» на родном австралийском языке) адаптирована, чтобы получить большую часть своих потребностей в питании и влажности из листьев эвкалипта. В начале 20-го века коалы охотились почти до исчезновения из-за их меха. В настоящее время этот вид борется за выживание в результате разрушительной человеческой деятельности и потери среды обитания, вызванной изменением климата, из-за лесных пожаров и засух. Изменение климата также упоминается как ведущая причина снижения содержания влаги и питательной ценности листьев эвкалипта. За последние 20 лет численность коалы значительно сократилась. По оценкам Австралийского фонда коалы, в дикой природе насчитывается от 45 000 до 90 000 коал. Некоторые из регионов, которые испытали самое резкое сокращение, включают Квинсленд, который засвидетельствовал сокращение численности коалы на 40% за последние 20 лет, и Новый Южный Уэльс, который потерял почти 33% населения Коалы за тот же период.

Влияние изменения климата на среду обитания коалы

Исследования показали, что изменение климата вносит значительный вклад в более теплые и сухие условия, способствующие лесным пожарам. В 2009 году мир получил представление о разрушительных последствиях изменения климата для популяции коалы, когда в штате Виктория разразились лесные пожары, в результате которых погибло более 170 человек и множество коал. Видео обожженной коалы по имени Сэм помогает пожарнику держать бутылку с водой в ее обожженных руках и сразу же стало вирусным, сделав ее видео-звездой. К сожалению, она не проживала долго, поскольку ветеринары позже обнаружили, что у нее были тяжелые кисты в результате хламидии, болезни, изводящей диких коал, которые, вероятно, пересекали популяцию коалы от импортированного домашнего скота. В результате продолжающегося пожара в лесном пожаре (2019 г.) погибло три человека, разрушено более 150 домов, перемещены тысячи, а также разорваны почти 2000 гектаров мест размножения коал в Новом Южном Уэльсе, погибли сотни коал. Начиная с 11 ноября 2019 года по всему штату было объявлено чрезвычайное положение, и последний инцидент получил «катастрофический» рейтинг от сельской пожарной службы. Спасатели назвали этот инцидент особенно трагическим из-за разнообразных пород коал, которые были в этом районе.

Хотя пожары в Австралии не редкость, механизм выживания коалы не считается адекватным. Когда происходят лесные пожары, коалы обычно поднимаются на вершину деревьев и свернуты в клубок. Когда пожары менее интенсивны, мех сгорает незначительно и через некоторое время отрастает, но когда огонь усиливается, гибель коалы практически неизбежна. К сожалению, в результате изменения климата ученые предсказывают, что пожары в кустах, вероятно, будут увеличиваться по частоте и интенсивности и продолжаться дольше в будущем, если не будут предприняты радикальные меры по борьбе с изменением климата. Пожары, которые в настоящее время разоряют страну, начались в сентябре 2019 года, что является отклонением от обычного начала сезона пожаров с декабря по февраль. Аналитики обвиняют экстремальные погодные явления, вызванные изменением климата, в более частых, интенсивных и более ранних лесных пожарах в стране.

Повышение уровня углекислого газа

Придирчивая диета коалы является результатом различных соотношений питательных веществ и анти-питательных веществ, которые встречаются у разных видов эвкалипта. Например, известно, что некоторые виды эвкалипта имеют высокий уровень белка, но также содержат анти-питательные вещества, такие как дубильные вещества, которые связывают белок, что делает его непригодным для использования коалой. Лабораторные исследования ученых Австралийской академии наук показали, что постоянно растущие уровни углекислого газа и повышающиеся температуры в результате изменения климата влияют на соотношение питательных веществ и анти-питательных веществ в эвкалиптовых деревьях, от которых зависят коалы. Со времени промышленной революции уровень концентрации углекислого газа в мире вырос на 107 промилле до 387 промилле, зафиксированных сегодня. Ожидается, что к 2050 году концентрация достигнет между 500 и 600 ppm. Высокие уровни концентрации углекислого газа в атмосфере изменяют уровни питательных веществ и «анти-питательных веществ» (веществ, которые являются либо токсичными, либо веществами, которые препятствуют усвоению питательных веществ) в листья эвкалипта. Растущие уровни углекислого газа означают, что уровни анти-питательных веществ (построенных из углерода), вероятно, увеличатся относительно уровня питательных веществ, таким образом еще больше ограничивая варианты питания коал. Ученые считают, что при нынешних показателях концентрации углекислого газа то, что сегодня считается подходящей средой обитания коалы, может постепенно стать непригодным в не столь отдаленном будущем.

Влияние повышения температуры на питание

Было обнаружено, что продолжающееся повышение температуры в результате глобального потепления влияет на виды эвкалипта, распространенные в определенных районах. Виды эвкалипта имеют различную чувствительность к температуре, причем некоторые из наиболее чувствительных видов испытывают изменения из-за всего лишь 33,8 градусов по Фаренгейту сдвига среднегодовой температуры. С повышением температуры в результате изменения климата уязвимые виды могут быть вытеснены другими менее чувствительными видами. Если менее чувствительные виды непригодны для коалы, то фасад леса будет скрывать питательные среды обитания коал. Ученые также обнаружили, что изменение климата приводит к изменениям содержания азота и воды в их единственном источнике питания – листьях эвкалипта. Согласно исследованиям, изменение климата приводит к значительному снижению питательной ценности листьев эвкалипта и снижению содержания влаги в листьях. В результате все больше коал рискуют своей жизнью, оставляя свои деревья в поисках воды и пищи. Такое поведение делает их уязвимыми для хищников и смерти в результате попадания в них автомобилей.

Перегрев

Исследование, обобщенное в журнале Global Change Biology, предсказало, что к 2070 году значительное число мест обитания коал, особенно в Квинсленде, станет негостеприимным. Исследователи обнаружили, что будущие изменения температуры и уменьшение количества осадков будут влиять на количество воды, хранящейся в эвкалипте. листья (основной источник гидратации коалы). В результате, экстремальный тепловой стресс, вероятно, приведет к гибели коал в нескольких местах. Исследование также показало, что коалы, расположенные ближе к прибрежным районам, имели высокие шансы на выживание по сравнению с более глубокими внутренними районами. К сожалению, коалам также приходится конкурировать с людьми, заинтересованными в развитии и сельском хозяйстве в таких областях. Полученные данные подтверждаются данными, проведенными в Институте глобальных изменений в Университете Квинсленда, который обнаружил, что у коал температурный порог составляет 98,6 градусов по Фаренгейту. При превышении, в результате изменений погоды и изменения климата, было обнаружено, что тепловой стресс влияет на коал в результате нехватки воды для терморегуляции. Ожидается, что ареалы обитания коалы также будут продолжать двигаться на восток к побережью, где климат более умеренный. По словам Кристин Хоскинг, биолога из Университета Квинсленда, уже есть доказательства того, что популяции коалы сократились почти на 80% в некоторых районах, которые являются более внутренними.

Повышение уровня моря

По словам доктора Ребекки Монтегю-Дрейка, эколога в Совете Порт-Маккуори в Новом Южном Уэльсе, 14% районов, в которых в настоящее время обитают коалы, будут испытывать затопление соленой водой в течение следующих 50 лет, и ожидается, что в течение следующих 50 лет они возрастут до 22%. следующий век Ожидается, что повышение солености от наводнений и больших приливов из-за изменения климата приведет к повышению уровня токсинов в эвкалиптовом дереве, что приведет к дальнейшему сокращению пищи, доступной для коалы. Коалы уже идут по канату с ограниченными видами эвкалипта, которые они едят, с высоким содержанием токсинов в листьях и количеством токсинов, которые они могут извлечь из листьев. Экологи предсказывают, что 621-мильная прибрежная полоса между Джервином и заливом Моретон, вероятно, потеряет значительную часть своих эвкалиптовых деревьев в будущем, что приведет к дальнейшему сокращению среды обитания коалы.

Могут ли коалы адаптироваться достаточно быстро к изменению климата?

Ученые не испытывают оптимизма по поводу способности коалы адаптироваться к изменению климата, главным образом потому, что изменения происходят быстрее, чем когда-либо испытывали коалы в прошлом. Ограниченные генетические различия в их популяциях из-за значительного сокращения популяции и многолетнего инбридинга еще больше снижают способность коалы адаптироваться. Некоторые из предлагаемых изменений, которые могут произойти, чтобы справиться с растущим дефицитом питательных веществ и богатых танином диет, включают коал, проводящих больше времени в еде и увеличивающих свой выбор листьев и деревьев. Однако их адаптация к другим аспектам событий, связанных с изменением климата, таким как лесные пожары, ограничена.

Инициативы, чтобы помочь коалам справиться с изменением климата

В 2016 году исследователи из Сиднейского университета разместили питьевые станции в местах обитания коал в Новом Южном Уэльсе. Цель состояла в том, чтобы дополнить воду, полученную из листьев эвкалипта. К их удивлению, коалы регулярно посещали водные станции. В последние годы коалы также спускались по деревьям и посещали населенные пункты в поисках воды и пищи. Исследование в сочетании с текущими наблюдениями побудило местные власти принять водные станции в качестве стратегии, чтобы помочь коалам справиться с повышением температуры и засухой в результате изменения климата. Однако стоит отметить, что принятие мер, направленных на смягчение последствий изменения климата, является единственным устойчивым решением проблем, связанных с глобальным потеплением, с которыми сталкиваются коалы.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *