Categories
Окружающая среда

Где люди жили дольше всех?

Тайна эволюции человека

Тайна эволюции человека была предметом многочисленных споров среди ученых всего мира. Целая отрасль науки, палеоантропология, посвящена изучению того, как и откуда люди эволюционировали. На протяжении конца 19 и начала 20 веков научное сообщество не соглашалось с ответом.

В 1871 году Чарльз Дарвин опубликовал Спуск человека в котором он предположил, что люди вероятно развились в Африке. Его гипотеза была основана на том факте, что там жили шимпанзе и гориллы, самые близкие родственники людей. Однако к началу 20-го века неандертальцы были обнаружены в Европе и человек прямоходящий в Азии. Эти открытия заставили большинство ученых согласиться с тем, что люди развивались где-то в Европе или Азии.

«Южная обезьяна Африки»

Подобное человеческому обнаружению окаменелости в Южной Африке в 2,3 миллиона лет в 1924 году изменило все в теории эволюции человека. Открытие было названо Австралопитек африканский (что переводится как южная обезьяна Африки) и привело к новой теории о месте рождения современного человечества. Эта теория не была с готовностью принята научным сообществом до 1930-х и 1940-х годов, когда в Южной Африке было обнаружено больше таких же окаменелостей. Чтобы поддержать эту новую теорию, ранее обнаруженное европейское ископаемое, известное как Человек Пилтдаун, было определено как обман.

Колыбель человечества

С этой новой информацией подавляющее большинство ученых пришли к соглашению, что Африка – колыбель человечества. На самом деле, площадь 180 квадратных миль известняковых пещер, где Австралопитек африканский был обнаружен в настоящее время объект всемирного наследия ЮНЕСКО, названный колыбелью человечества. Эти пещеры обеспечили десятилетия исследований, которые указывают на Африку как на самый длинный обитаемый континент в мире. Здесь ученые обнаружили вторую по величине коллекцию окаменелостей гоминидов в мире и доказательства самого старого контролируемого пожара (более 1 миллиона лет). Кроме того, Колыбель Человечества является домом для самых продолжительных раскопок в мире. Недавно группа ученых-спелеологов обнаружила около 1200 неопознанных окаменелостей гоминидов, а в 2015 году был обнаружен новый вид, Homo Naledi. Открытие этого человеческого предка пришло с другим пониманием: современные люди – не единственные виды гоминидов, которые хоронят своих мертвецов. Ранее считалось, что ритуалы захоронения проводились только Homo Sapiens.

Южная Африка или Восточная Африка?

То, что Африка является самым длинным обитаемым континентом в мире, кажется, больше не подвергается сомнению. Теперь ученые пытаются точно определить, где именно на африканском континенте обитают люди дольше всего. Другими словами, где именно в Африке находится место рождения человечества?

Вскоре после открытия Австралопитек африканский в Южной Африке ученые раскопали новый вид Homo habilis в Олдувайском ущелье в Танзании. Homo habilis датируется почти тем же возрастом, что и окаменелости, найденные в Южной Африке. Считается, что предок человек прямоходящий вид, В 1974 году Австралопитек афарский был обнаружен в Эфиопии. Эти ископаемые останки датируются 3,2 миллиона лет назад и являются предками Homo habilis, Это открытие важно, потому что оно предполагает, что современные люди произошли от вида в Восточной Африке. Считается, что окаменелости, обнаруженные в Южной Африке, относятся к вымершей линии человеческих видов.

Хотя это, кажется, решает загадку как самого длинного обитаемого континента, так и эволюции человека, важно отметить, что 97% африканского континента остается неисследованным палеоантропологами и другими ископаемыми учеными.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *