Categories
Окружающая среда

Чужие подсказки из глубоководной жизни

Энцелад, белая луна Сатурна, испускает молекулы водорода, которые были обнаружены в ледяной воде, которая выбрасывается из лунной коры. Молекулы водорода наводят на мысль о горячих точках в скрытом океане. Горячие точки похожи на горячие точки земных гидротермальных жерл, которые поддерживают жизнь нескольких глубоководных животных. Водород является источником пищи для микробов, и поэтому присутствие водорода на Энцеладе может указывать на присутствие микробов, которые питаются водородом. До сих пор нет доказательств присутствия микробов в Энцеладе, но присутствие водорода делает его более вероятным. Хантер Уэйт, ведущий исследователь, утверждает, что, если бы туда попали микробы земли, они, скорее всего, выжили бы.

Гидротермальные Вентс

В научном сообществе было признано, что почти вся жизнь на Земле так или иначе получает энергию от солнца. Однако эта теория была перевернута с ног на голову с открытием трубчатых червей в гидротермальных жерлах глубоко под водой. В 1977 году экспедиция, спонсируемая Национальным управлением океанических и атмосферных исследований, обнаружила неожиданное сообщество гигантских трубных червей среди других ракообразных и моллюсков, живущих вблизи гидротермальных глубоководных жерлов вдоль Галапагосского рифта. Вентиляционные отверстия, известные как черные курильщики, находились на глубине 2000 м и выделяли сильно кислую воду с pH 2,8, перегретым до 400 ° C.

Глубоководные гидротермальные жерла известны как черные курильщики или белые курильщики в зависимости от типа выделяемого ими минерала. Черные курильщики обычно встречаются на глубинах от 2500 до 3000 м, хотя самые глубокие из известных находятся на глубине 5000 м. Они названы в честь черной дымоподобной воды, которая выделяется из дымоходной структуры из-за присутствия серосодержащих минералов.

Глубоководная жизнь

Предполагалось, что до открытия 1977 года глубоководная жизнь получала энергию от солнца, через морской снег, органическое вещество, выпадающее из верхних слоев. Вместо этого открытие выявило существование экосистем, зависящих от гидротермальных жерл. Было обнаружено, что область, окружающая гидротермальные жерла, имеет плотность от 10000 до 1000000 раз больше организмов, чем окружающее морское дно. Богатые минералами воды гидротермальных жерл поддерживают большие популяции хемоавтотрофных бактерий, которые, в свою очередь, поддерживают популяции более крупных организмов.

Чужие подсказки из глубоководной жизни

Выводы получены с космического корабля НАСА «Кассини», который с 2004 года исследует систему «Сатурн». Полученные данные приближают исследователей к доказательству того, что Луна может поддерживать жизнь. Открытие океана под поверхностью Энцелада увеличило профиль Луны, поскольку вода имеет решающее значение для жизни на Земле. Кассини обнаружил больше органических химикатов, таких как метан и некоторые другие, которые поддерживают жизнь из воды, иногда выбрасываемой планетой. Водород, углерод, кислород и азот были обнаружены на Энцеладе. Уровень водорода, обнаруженный в Энцеладе, был высоким, что также может указывать на отсутствие каких-либо микробов или жизни, потому что, если бы были какие-либо микробы, они питались бы водородом и, следовательно, снижали уровни. Уэйт утверждает, что, возможно, количество присутствующих микробов незначительно или может отсутствовать элемент, необходимый для жизни, чтобы выжить на Энцеладе.

Космический аппарат Кассини был близок к тому, чтобы ответить на множество вопросов о вероятности жизни на планете Сатурн. 22 апреля 2017 года космический корабль начал свой последний тур по Сатурну до его окончания. Кассини совершит 22 орбиты вокруг Сатурна и его колец, прежде чем будет уничтожен. Разрушение предотвратит его попадание в Энцелад или Титан, другую луну Сатурна, и загрязнит их земной жизнью.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *