Categories
Окружающая среда

Что и где находится Витватерсранд?

Описание

Витватерсранд – живописный 35-километровый откос в провинции Гуатенг в Южной Африке. Это средняя высота около 5600 футов. Угол, в основном образованный из твердых, устойчивых к эрозии кварцитовых осадочных пород, а также изогнутых железных камней и морских отложений лавы, вкрапленных относительно более мягкими породами, укрывает большое количество водопадов. Именно присутствие этих впечатляющих водопадов дало скальпу название Витватерсранд, что означает «хребет с белыми водами». Эта горная местность образует водораздел между реками Ваал и Лимпопо. Скрап, образующий северный край плато шириной от 7 до 10 км, возникает из окружающего Хайвельда, части южноафриканского внутреннего плато.

Историческая роль

Осажденные породы толщиной от 5000 до 7000 метров, образующие откос Витватерсранда, начали откладываться около 2970 миллионов лет назад, и нынешней структуре потребовалось 260 миллионов лет, чтобы обрести свою форму. В 1886 году золото было обнаружено в бассейне Витватерсранда, и с тех пор половина всего золота, добытого в мире, была получена из этого и близлежащих источников. Ученые прогнозируют, что месторождения золота в Витватерсранде образовались почти 3 миллиарда лет назад, когда элементарное золото образовало соединения с серой, которые были смыты в виде кислотных дождей. Архейские микробы затем вызвали осаждение золота из кислых вод, что привело к образованию обширных месторождений этого драгоценного металла. После открытия золота в 1886 году европейские шахтеры начали мигрировать в регион, и вскоре город Йоханнесбург вырос в районе Витватерсранда.

Современное значение

Уступ Витватерсранда имеет огромное геологическое значение, а его скальные образования и состав пород дают ученым ценные геологические данные. Огромные запасы золота в этом регионе были главным фактором, ответственным за рост и развитие города Йоханнесбурга, а также значительно помогали экономике Южной Африки в целом на протяжении десятилетий. Здесь добыто более 50 000 метрических тонн золота, что составляет 50% всего золота, добываемого на нашей планете. Чрезвычайное экономическое значение этого геологического образования отражено в том факте, что южноафриканская валюта была названа «Рэнд» в 1961 году в честь региона.

Хабитат и биоразнообразие

В регионе Витватерсранд наблюдается субтропический высокогорный климат, для которого характерны жаркие летние дни с частыми ливнями во второй половине дня и сухие солнечные зимние дни с холодными ночами. Большая часть местной флоры и фауны региона была потеряна из-за интенсивной добычи полезных ископаемых, а также из-за создания крупных коммерческих центров, включая Йоханнесбург. Область Highveld вокруг Витватерсранда имеет большие участки луговых покровов и содержит виды животных, такие как фруктовые летучие мыши соломенного цвета, несколько видов грызунов и птиц, таких как жаворонок Боты и Голубой журавль, а также змей и других рептилий.

Экологические угрозы и территориальные споры

Десятилетия добычи в Витватерсранде нанесли огромный урон его экосистемам. Процессы извлечения горных пород путем вырубки горных пород создали провалы в регионе, и, следовательно, дестабилизировали землю вокруг Витватерсранда. Серная кислота, образующаяся из железного пирита, связанного с золотыми рудами, выщелачивается в пресноводные потоки и реки региона, что приводит к повреждению кислых шахт. Подкисленная вода затем растворяет многие другие металлы, такие как цинк, кадмий, мышьяк и уран, что делает вода, непригодная для использования человеком, а также токсичная для поддержки естественной водной биоты. Серная кислота также разъедает строительные материалы, нанося постоянный ущерб человеческому имуществу в регионе.

Где Витватерсранд?

Витватерсранд – живописный 35-мильный откос в провинции Гаутенг в Южной Африке. Это средняя высота около 5600 футов

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *